Story of Maria Conchi Arrasate Cajigas de Mendiolea: Musée Basque Bayonne, 12 mai au 8 juin 2016 au Palacio del Condestable,Pamplona

Story of Maria Conchi Arrasate Cajigas de Mendiolea: Musée Basque Bayonne, 12 mai au 8 juin 2016 au Palacio del Condestable,Pamplona

L’Histoire de Conchi m’a été d’une grande inspiration. Je lui dédie cette installation mettant en scène son labeur et sa force intérieure.L’installation est itinérante, de Bayonne, Pamplona, Garazi ( St Jean Pied de Port)et aux autres provinces du Pays Basque pour illustrer la force de la 8ième province de la Diaspora.

Conchi’s story has greatly inspired me.I dedicate this installation to her to describe her labour and interior strength.The installation will be travelling from Bayonne to Pamplona, to Garazi and other Basque towns to illustrate the power of the 8th Province of the Diaspora.

15 -11- 2015, Townsville
Australia

Basque

Maria Arrasate Cajigas de Mendiolea.
(Conchi)
Nire esperientziak idazten ditut Australiatik, bertan aterpe ona edukiz aparte, lana ere eskaini dit herrialde honek, bertako Australiar bat izan banintz bezela.
Azaroaren 30ean jaio nintzen Lekeitio, Bizkaian. Eta bertako herriko moja ikastetxean hazi nintzen.
Nire haurtzaroa poztasunez igaro zen nire guraso alai eta familia guztiarekin batera. Urte horiek ez ziren onak gerra ostearen ondorioz, baina lan gogorra eginez bizi ginen.
15 urterekin, nire ama Ferminak esan zidan, josten ikasi behar duzu, horrela lana edukiko duzu eta bizitza osorako hobeto zainduko zara.
Obeditu nion eta alaba bati bezala tratatu zidaten familia bikain baten etxera joan nintzen. Nire bihotzean beti izan ditut nahiz eta oso urrun bizi izan naizen.
Nire maisuak Mari Feli Salinas de Lequeitio zuen izena. Berarekin bi urtez egon nintzen.
Ofizioa ikasi ondoren, nire etxean geratu nintzen nire amarekin josten, etxeko-ekonomiari laguntzeko.
Urte bat ondoren nire etorkizuneko senarra ezagutu nuen Lekeition.
Australiarra zen, baina jatorriz, Aulestia Bizkaiako Euskal familia baten semea zen. Australiara emigratu zuten 1924an.
Bere ama, bere ahizpa eta Jon bera opor batzuk Lekeitiora pasatzera etorri ziren. Eta hura bi aldiz pentsatu gabe, elkar ezagutu genuen.Lehenik Kuadrilan lagun izan ginen eta beranduago zerbait pasa zen, hara non bizitza guztirako elkartu gintuena. Egia esan, ahalegindu izan gara biok, batera bizi izan garen berrogei urteetan elkar laguntzen, eta bizitzako onena bakearekin eta errespetuarekin jasotzen.
Urtarrileko 12an Lekeitio, Bizkaian ezkondu ginen. Bere Herrialdera itzuli ginen Australiara, Ingham Queensland herrira, bere familia guztia han bizi bait zen.
“Oriana” izeneko itsasontzi batean bidaiatu ginen, bidaia ona izan zen, baina ni itsasoko ia denbora guztia zorabiatuta egon nintzen. Hala eta guztiz, Suezko kanala eta Indiako nazio batzuk miretsi ahal izan nituen. Zeilan eta beste batzuk ere.
Niretzat dena ikastea izan zen eta lurralde desberdin ederrak mirestea. Eta esker onekoa naiz halako probidentzi opariak jasotzeagatik eta nire lurraldeko gizaki hain desberdinekin ulertzeko dohaina edukitzeagatik. Baina azken batean guztiak gizakiak gara eta arrazoi honengatik, beti eskeini izan dut nire eskua senidetasunarekin eta maitasunarekin nire etxetik pasatu diren guztiei.
Hainbeste gustatu zitzaidan nire bizitzaren aldaketa gaur oraindik hizkuntzak ikasi, historia eta irakurketarekin etengabe ari naiz. Interes pertsonalagatik soilik.
Eta hainbeste urte ondoren beste arraza batzuekin bizi izanez, oro har guztiok familiaren onura nahi dugu. Honek pertsonalki pozten nau “Jainkoak” ahala eman didalako hainbeste kultura ederreko pertsona desberdinak ezagutu ditudalako.
1963ko Martxoko 9an gauaz Ingham-era irits nintzen. Eta nire senarraren ama eta bi anaiekin batera bizitzen egokitu nintzen. Ohetik altxatu nintzen lehen aldiz, kanpora begiratu nuen eta hura bista ederra miretsi nuena, azukre-kanaberaz betetako paisaia. Eta behi batzuk, kanguru txiki baten ondoan goiz artan zeudenak.
Lur hura 4 Mendiolea anaiena zen, eta laurek azukre-kanabera bilduz lan egiten zuten. Denbora hartan gizonek eskuz mozteko erabiltzen ziren eta lana oso gogorra zen. Urte pare baten ondoren lana industrializatu egin zen guztion onerako eskerrak.
Egia esan hasieran bizitza berria oso gogorra egin zitzaidan, inor ez nuelako ezagutzen. Ez nekien ingelesez ezta italianoz hitz egiten. Herria Italianoz beteta zegoen eta denek, Queensland-eko Italia txikia deitzen zioten.
Nire aitaginarrebak sukaldari jarri ninduen. Eta sukaldean gutxi nekien, soilik nire amak erakutsi zidana etxean nengoenean. Aitaginarrebak urte betean erakutsitakoarekin ikasi nuen etxekoandre ona izaten.
Emakume bezala ordenatua naiz eta janaria prestatzea gustatzen zait. Nire etxea beti garbia daukat eta nire lorategia akatsgabea, zuhaitzekin eta kolore-loreekin. Natura benetan gustoko dut.
1964ko Otsailaren 7an nire seme zaharrena jaio zen. Juan deitzen da, bere aita bezala, baina Jon deitzen diogu. Hurrengo urtean Tomas jaio zen nire bigarren semea. Honek bizitza bete zidan, ama izanez emakumea pozik sentitzen da eta.
1969ko Abuztuan Michael, nire hirugarren semea jaio zen eta zoriontsu nintzen umeak maitatzen ditudalako.
Egia esan neska bat espero nuen, baina etorri ez zenez gero berdina izan zen. Beranduago 1979-an nire azken semea izan nuen, Stephen. Nire familia osoarekin lanean jarraitu nuen eta nire semeak ahal izan nuen hobekien hazten.
1967-an nire gurasoak Ingham-era ekarri nituen, nire amak ikusmen arazo bat zuen eta ez zuen ondo ikusten. Amak laguntza behar zuela nekien eta bizitza guztian behar zuen guztia beti eman nion. Nire aitak Ingham-eko Udaletxean lan egiten zuen eta laneko segurtasunarekin bizitzak bere ibilbidea jarraitzen zuen. Nire ama etxelanetan aritzen zen.
Urte haietan Espainia osoko etorkin asko iritsi zen baina gehiengoa Euskal Herrikoa, Nafarroakoa, Santanderrekoa eta Galiziakoak ziren. Nire senarrarekin batera, pazientzia haundiarekin, gure lana uztartzen genuen eta behar zuen pertsona guztiari laguntzen genion.
Etorkinek iristerakoan ez genekien Ingelesa eta hau trauma haundi bat izan zen gu guztientzat. Ni Ingelesa ikasten hasi nintzen distantziarekin eta laister beharrezkoa ikasi nuen nire beharretarako eta beste lagunei laguntzeko.
Jende etorkin asko nire etxera zetorren guri bisitatzeko edo mesedeak eskatzeko. Haiek ez zuten familiarik eta nik jatera edo afaltzera gonbidatzen nituen. Honen ondoren mesederen bat behar bazuten, bankura, medikura, abokatura eramaten genituen edo beraien arazoak konpontzeko tokira. Gure familiako kide bat balira bezela tratatzen genituen. Maitasunarekin eta errespetuarekin familian sentitzen ginen bi alderiek.

Oroitzen naiz pixkanaka pixkanaka urte hauetan zehar hainbat gizon zendu ziren gaixotasun edo istripuak eduki zituztelako. Eta kasu bakoitzean Ospitalera edo poliziara joaten ginen, persona hauek nortzuk ziren deklaratzera eta ia guztiak ezagutzen genituen gure lagunak zirelako.
Gogoratzen naiz aldi batean polizia batek etxera deitu zuen. Nire senarra eta gu biok Ingham-eko Ospitalera joan izan ginen. 2 pertsona hilda zeuden. Haietako bat Lekeitioko mutil laguna zen, eta bestea aldiz oso herri hurbileko jaun zahar bat. “Jon-eri esan nion, hobeto apaiz bat ekartzea zela beraiei agurra emateko”.

Gertatutakoa bihotzean grabatuta betirako geratu zitzaidan persona hauek gure ezagun oso onak zirelako.
Beraien familiei abisatu nien Lekeition, beti egiten genuen bezala eta maitasunarekin eta errespetuarekin lurperatzen genituen. Eta ondorengoan Australiar familiarik ez zuten etorkinak lurperatzen laguntzen genituen.
Behin gogoratzen naiz Ingham ibaian ito egin zen Galiziar gazte baten gorpua Galiziara bidali genuela. Hura bere herriari bidaltzeko Eguberrietan egunak pasa nituen bere arropa garbituz eta lisatuz. Eta arropa guztia ondo konponduta hilotzarekin batera Galiziako bere amaren etxera bidali genuen.
Bere anaia Juan Alvarez deitzen zela uste dut. Nire senarrak, Jon, Ospitaletik ekarri zuen eta egun batzuetan etxean zaindu genuen. Gogoratzen naiz oso gaztea zela eta oso pertsona ona. Berritu zenean Sydney- ra joan zen lagun batzuen etxera.
Espainiarren bat edo Euskaldun familia gabeko persona bat hiltzen zen bakoitzean poliziak eta ehorzleak deitzen zigun. Azken hau, gure laguna zen, Italiar jaun oso ona. Hildakoak baliabiderik ez bazituen, nire senarraren jantziak uzten genituen hildakoak janzteko.
Hiletarako nik dirua etorkin guztien artean uzta biltzeaz arduratzen nintzen eta etorkinek ez ziguten bizkarra inoiz eman. Haiek guztiek bezala bihotz bihotzez egiten genuen lan hura.
Ondoren hiletara Ingham-en bizi ziren ia etorkin guztiak zihoazen. Eta duintasunarekin eta familia maitasunarekin lurperatzen genituen. Beranduago Jon nire senarrak oroipen bezala hildakoaren izenarekin bere familiari hilobi bat bidaltzen zien. Eta honela Ingham-en bizi izan nituen ia hogeita hamar urteak pasatu nituen.
Nire senarra bihotzaz oso gaixotuta jarri zen 50 urterekin eta Brisbane-en 5 txertotako operazioa egin zioten bizi edo hilzeko zorian zegoelarik. Honen ondoren gaixo eta delikatu geratu zen baina lan egiten jarraitu zuen guk etxalde hura urte batzuk geroago saldu arte.
Jada nire semeak osasuntsu hazten zihoazen eta kirolari onak ziren. Ni Euskal ama diziplinatu bezala ikasi eta ondo hezitzea nahi nituen. Eta zuzendaritza on batekin Unibertsitatera bidaltzea lortu genuen.
Azkenik esan dezaket bi Irakasle, Psikologo bat eta mekanikari bat lortu nituela.
Nire aita erretiratu zenean Ingham-en ez zuen bizitzen jarraitu nahi. Nire ama nirekin utzi zuen eta Lekeitiora joan zen. Esan zidan ama jada ia itsu zegoela eta ezin zen amaz arduratu eta joan egin zen.

Australiara bi aldiz gehiago itzuli zen eta gurekin bizi izan zen, nire ama bezala, Ingham-en.
Nik nire gurasoak eta nire familia oso ondo tratatzen nituen. Seguru inoiz haserretu nintzela, baina oro har pazientzia asko nuen guztiekin. Beste gauza batean pentsatu gabe, izugarri lan egiten nuen familiarentzat.
Nire aitak ez dakit zer zeukan baina inoiz ez zegon pozik, eta Lekeitiora zihoan.
Gogorra izan zen niretzat, amarentzat eta familiarentzat Aita hirugarren aldiz agurtzea bazihoalako. Lekeition urte baten ondoren tronbosiak jota zendu zen Bilboko ospital batean. Lekeition lurperatu zuten eta honela nire aitaren bizitza amaitu zen.
Badakit, bizitza honela dela, baina nire ama gizajoak oso gaizki pasa zuen gu guztiak bezala. Pertsona elduak errespetatu behar ditugula ulertzen dut baina batzuetan arazo hauek oso gogorrak dira gainditzeko.
1998 urtean nire senarra oso larri jarri zen bihotzeko batekin eta bigarren aldiz operatu behar izan zuten. Bihotzeko beste 5 txerto jarri zizkioten. Jada ez zen inoiz ondo geratu eta nire Ama alzaimerarekin hasi zenez gero eta memoria galtzen, Townsville herrira bizitzera joatea erabaki genuen. Nik biak zaintzen nituen ahal nuen bezala baina ez zen batere erraza.
Nire laugarren semea, ni deitzen diodan bezala “my baby”, Stephen-ek Townsville-ko ikastetxe Katoliko batean ikasketak amaitu zituen eta jarraian hementxe mekanikari ikasle bezela hasi zen.
Ni lasaiago geratu nintzen beste hiru seme zaharrenak lanean zeudelako beraien ikasketak amaitu ondoren. Aurrera ahal zen bezala jarraitzea pentsatu nuen.
Bigarrena, Tomas, Sídney-era bizitzera joan zen. Eta hurrengo urtean, Michael, nire hirugarren semea, ezkondu egin zen. Ingham-en bere familiarekin bizitzen jarraitzen du. Eta Jon hiri honetan ere lanean ari zen.
Gu laurok Townsville-n bizi ginen etxe polit batean. Eta nire ama gizajoak ez zekien non zegoen. Ohean erabat paralizatuta geratu zen eta bistarik gabe.
Ama Ospital batean sartzea sakrilegioa zela pentsatzen nuen eta etxean Jon-ekin bezala zaintzen nuen. Erizainek laguntza pixka bat ematen zidaten egun batzuetan etxera etortzen bait ziren ama bainatzera.
Familiako arazo triste asko aurkeztu ondoren, nahiago det ez pentsatu eta ez adieraztea. Depresio ikaragarria sartu zitzaidan, jada menopausiarekin hasia nintzen. “52 urte nituen orduan.”
Nire bizitzaren momentu haiek gogorrak, neketsuak eta tristeak izan ziren. Egun batean nire medikua bisitatu ondoren esan ninduen, etxetik irten behar duzu eta artea ikastea erabaki nuen. Txikitatik beti gustoko izan dut pintura eta musika baina ez nuen inoiz ikasteko aukerarik izan.
Arte eskolara joan nintzen eta Arte Ederrak diploma ikasi nuen hiru urtetan.
Unibertsitatean aurkeztu nintzenean jarraian onartu ninduten eta lizentziatura berriro ere ikasi nuen Arte Ederretan. Ikasketak amaitzerakoan sari bat eman zidaten eta poz haundia jaso nuen. Eta oso zoriontsu egiten nauen poesiako beste sari bat ere badaukat.
Zazpi urte ikasten nahiko gogorrak izan ziren baina nik asko estimatzen ditut. Artea eta poesia niretzat garapena eman zidan emakume eta gizaki bezala, eta nire sentimenduak adierazteko bidea izan zen pertsonalki eta artista bezala.

Arkeologia ikastea iruditu zitzaidan jarraituz. Unibertsitatera itzuli nintzen, aurkeztu nintzen eta jarraian onartu ninduten. Oso pozik jarri nintzen, egia esan hau zen nik lan egiteko gustatuko zitzaidan bidea betidanik.
Urte honetan nire ama Abuztuan zendu zen eta ezin izan nuen jarraitu nire arkeologia ikasketekin . Nire senarrak, gu biok Donostiara joatea nahi izan zuen.
2002ko Azaro batean Townsville-tik irten ginen. Donostiara iristerakoan Jon ondo ez zegola konturatu nintzen baina bere sendagaiekin aurrera zihoan. Herentzia batetik jasotako nire lehengusu baten Donostiako pisuan geratu ginen. Egunak arruntak pasatzen ziren pisua konponduz han bizi ahal izateko.
Gau batean denda batera irten ginen Jonentzako jaka bat erosteko, baina bat ere ez zitzaigun gustatu, beraz hurrengo egunerako utzi genuen. Ni altxatzerakoan konturatu nintzen nire zorroa lapurtu zidatela eta bertan Australiar 5000 dolar eta dokumentu guztiak neramatzan. Atsekabe ikaragarria jaso nuen.
Abenduak 16an arratsaldeko 7etan nire senarra iltze batzuk eta afaltzeko ogia erostera irten zen. Jon ez zen iristen eta nirekin zegoen lehengusuari esan nion; “Zenbat tardatzen ari da”. Segituan polizia etorri zitzaigun Jon ondoko denda batean zendu zela esanez. Era ikaragarrian ikaratu nintzen, baina osatu nintzen eta nire semeari deitu nion berriaz. Hurrengo egunean poliziarengana joan nintzen, eskatu zidatena egin nuen eta nire lehengusuen laguntzarekin beilatokian aurkeztu nintzen Jon azkenekoz ikusteko.
Asteazken batean izan zen bere agurra Beilatokian eta eskatu zidan bezala erraustu zuten. Hurrengo egunean Ostegunean, Tomas nire semea Australiatik iritsi zen. Eta Ostiralean hileta izan zen General Lertxundi kaleko nire pisutik gertu zegoen Eliza batean.
Eguberri eguna pasa ondoren Australiaruntz irten ginen nire senarraren hondarrekin. Penaz eta nekez suntsituta iristen ginen.
Hiletaren ondoren Jon nire semearen etxean geratu nintzen eta gauza guztiak konpondu ondoren Donostiara itzuli nintzen, jada ez nuen Australian zer eginik eta, jada nire semeek beraien bikoteekin bizi ziren eta lanean zeuden.
Momentu honetan bakarrik nengoenean bizitza gogorra eta arazoz beteta izan zen. Ahal izan nuen bezala pasatzen nuen bizitza baina ez zen erraza izan.
Tomas, nire semea, nirekin batera Donostiara etorri zen eta pisua konpondu genuen ni bizi izan ahal izateko. Hilabete ondoren Australiara itzuli zen eta lanean hasi zen. Azkenean bizitzak bere ibilbide normala jarraitu zuen haientzat eta niretzat.
Donostian bakarrik geratu nintzenean margotzen hasi nintzen. Eta itsaso aurretik egunero paseatzera irteten nintzen. Nire depresioa ez zegoen hobe eta nahikoa sufritu nuen. Nire familia eta nire lagunak oso ondo portatu ziren nirekin eta nire bizitza guztian eman zidaten maitasun guztia eskertzen diet.
Donostian hiru urte pasa ondoren jada lau biloba nituen, pisua saltzea erabaki nuen eta Australiara itzuli, Townsville-eko familiatik hurbil egoteko eta beraiei zaintzeko.

Geroago bi neska eder jaio ziren poz haundia ematen didatenak gaur egun eta maitasun askorekin zaintzen ditut.
Amona oso harroa naiz dauzkadan sei bilobekin. Lau mutil eta bi neska. Guztiak asko maite ditut, nire semeak eta Euskadiko familia bezala. Eta nire lagun guztientzat famili maitasun berezi bat daukat.
Bakarrik pozik bizi naiz, zelaitik eta hiritik hurbil. Lorategi polita daukat zuhaitzez eta lorez beteta eta nik zaintzen ditut. Egun hauetan jada sendatuta nago depresiotik eta bizitza amets bat balitz bezela iruditzen zait.
Italieraz hitz egiten dut eta Ingelesa ere badakit, bi hizkuntzak ikasi nituelako. Gaztelaniaz ia egunero komunikatzen naizt eta Lekeitioko Euskara ez dut ahaztu.
Beste herri batzuetako jendeekin nahastea eta haiengandik ikasteko aukera ahal izateak zoriontsu egiten nau, alegia Australia kultura desberdineko lorategi eder bat da.
Nire beharra daukaten pertsonei laguntzen jarraitzen diet. Eta nire biloba guztiak eskolan daudenez gero margotzen hasi naiz eta poesia berriro idazten. Hurrengo urteei begira, espero det Jainkoak lasaitasuna eta bakea ekarriko didala.
Nire osasuna ez da inoiz ona izan nire bizitza guztian zehar asmako gaitza izan dudalako. Kontrolatuta daukat eta dena hobera doa. Orain nire bihotza ez dago ondo bi balbula gaixo ditudalako eta zerbait gehiago ere. Osatu diezadaten espero det.

Datorren urteko Martxoan 53 urte egingo ditut Australian bizitzen. Australiako leku honetan pertsona eldu gutxi batzuk baino ez gera gelditzen. Nik espero det jendeak niri errespetatzea eta zaintzea nik nere persona elduei tratatu nien bezela.
Nire bizitzako gainontzeko hainbeste bizipen tristeei buruz ez du pena merezi idaztea, nire bihotzean gordetzen ditut betirako.
Ahalegindu naiz nire bizitzaren eta nire nortasunaren nondik norakoak zuei kontatzen.
Beti zuzen, beti alai eta guztientzako maitasunaz beteta. Nire Euskal Herriko haurtzaroko heziketa beti errespetatuz. Nire benetako herrialdea.
Jarraian idazten dizuedan olerki honekin agurtzen naiz.
Agur.
(Maitasunaren Larrosa)
Arimaren ahotsa datorkit nire maitaleei buruz diarduten, Euskal Herriko mendiak.
Jaio eta goxo hazitzen ikusi ninduen lurraldea, bere belus berdeko belardi ederretako mantu sakratuen artean.
Lea ibaian, oinutsik nire atzoko poztasunen gain ibili nintzen.
Heriotz ohean egonda, jaio nintzen belus berdeko belardi eder horiek berriro gurutzatzen amesten dut.
Eta zeruertz garaitik, maitasun larrosa gorri bat betiko agurrarekin hegan egiten utziko det.
Maitasunez,
Maria Arrasate de Mendiolea
(Conchi)

Français

Maria Cajigas de Mendiolea Arrasate.
(Conchi)

15 novembre 2015,
Townsville (Queensland), Australie

Je vous écris mes expériences depuis la terre qui m’a accueillie et m’a donné abri et travail en tant que nouvelle australienne.

Je suis née le 30 novembre 1944 à Lekeitio, en Biscaye, où j´ai été éduquée à l’école des religieuses du village. Mon enfance a été heureuse avec de bons parents et le reste de ma famille. Les années de l´après-guerre étaient très difficiles mais on arrivait à vivre en travaillant dur.

À 15 ans, ma mère Fermina m’a dit: «tu dois apprendre à coudre car avec un métier, tu pourras travailler et t’en sortir dans la vie.». J’ai suivi ses conseils et ai été accueillie dans la maison d´une grande famille de mon village qui m’a traitée comme sa propre fille. Je les ai toujours gardés dans mon cœur, même si j´habitais loin d´eux. La maîtresse de maison s´appelait Marifeli Salinas. Je suis restée auprès d’elle environ deux ans. Puis, après avoir appris le métier, je suis restée à la maison et j ´ai commencé à faire des travaux de couture pour contribuer, à mon niveau auprès de ma mère, aux ressources de la maison.

L’année suivante, j´ai rencontré mon futur mari à Lekeitio, John. C’était un Australien, fils d’une famille basque d´Aulestia, en Biscaye, qui avait émigré en Australie en1924. Sa mère, sa sœur et lui étaient venus passer des vacances à Lekeitio. Et sans trop savoir comment, nous nous sommes rencontrés.

D’ abord, nous étions amis au sein d’un groupe et plus tard, il est arrivé quelque chose qui nous a unis pour toute la vie. La vérité est que pendant nos 40 ans de vie commune, nous avons essayé de nous entraider et de prendre le meilleur parti de la vie dans la paix et le respect mutuel.

Nous nous sommes mariés le 12 janvier 1963 à Lekeitio, Biscaye, que nous avons quitté pour son pays, l’Australie, plus précisément pour Ingham, village du Queensland où habitait toute sa famille.

Nous avons voyagé par bateau sur “l’Oriana”. Le voyage était beau, mais j´ai eu le mal de mer la plupart du temps. J´ai quand même pu admirer le Canal de Suez et certaines régions de l’Inde, Ceylan et d’autres.

Tout s’est résumé, pour moi, à apprendre et admirer de belles contrées, différentes de la mienne. Et je suis reconnaissante à la Providence pour m’avoir gratifié du don de comprendre les êtres humains même lorsqu’ils étaient si différents de ceux de mon pays. Mais à la fin, nous sommes tous des humains et c’est pourquoi j´ai toujours tendu une main fraternelle et accueilli avec amour le visiteur qui venait chez moi.

J´ai tant aimé le changement de vie qu´aujourd´hui encore, j´étudie des langues, l’histoire et continue de beaucoup lire et ce, uniquement par intérêt personnel.

Après tant d’années de vie avec d’autres peuples, je sais que généralement tous veulent le bien de leur famille. Cela me fait plaisir personnellement parce que Dieu m’a donné le privilège de rencontrer beaucoup de gens différents et avec de belles cultures.

Je suis arrivée á Ingham le soir du 9 mars 1963. Je devais vivre avec la mère de mon mari et ses deux frères. Le lendemain matin, au saut du lit , j’ai regardé dehors et j’ai pu admirer une belle vue. Une terre remplie de champs de canne à sucre. Et des vaches près d´un petit kangourou.

La terre appartenait aux quatre frères Mendiolea et les quatre cultivaient la canne à sucre. A cette époque, les hommes la coupaient à la main et le travail était très dur. Deux ans plus tard, pour le bien de tous, ce travail s’est mécanisé.

Au début, ma nouvelle vie a été très difficile. Je ne connaissais personne et je ne savais parler ni anglais ni italien. Il y avait beaucoup d’immigrés italiens à Ingham que tout le monde appelait «la petite Italie du Queensland».

Ma belle-mère me confia le travail de cuisinière. Et avec le peu que j´avais appris de ma mère et ce que j ‘ai appris en un an à la maison, je suis devenue une femme au foyer accomplie. Je suis ordonnée et aime cuisiner. J´ai ma maison toujours propre et mon jardin impeccable avec des arbres et des fleurs de toutes les couleurs. J´aime la vraie nature.

Le 7 février 1964, mon fils aîné est né. Son nom est Juan comme son père, mais nous l´appelons John. L’année suivante, est né Tomás, mon deuxième fils. Ma vie était remplie comme femme et comme mère heureuse. En août 1969, mon troisième enfant Michael est venu au monde et j´étais heureuse parce que j´aime les enfants. La vérité c´est que je m’attendais à une fille, mais cela n’a posé aucun problème. Dix ans plus tard, en 1979 j´ai eu mon dernier fils, Stephen. Avec la famille au complet, je continuais à travailler et élever mes enfants le mieux que je pouvais.

J’ ai fait venir mes parents à Ingham en 1967 parce que ma mère avait un problème au yeux et ne voyait pas bien. Je savais qu’elle avait besoin d’aide et je lui en ai donné pendant toute sa vie chaque fois qu´elle en avait besoin. Mon père travaillait à la mairie de la ville d´Ingham et avec la sécurité de l’emploi, la vie continuait. Ma mère s´occupait des travaux ménagers.

Au cours de ces années, de nombreux immigrants sont arrivés d´Espagne. La plupart étaient originaires du Pays Basque, de Navarre, de Santander et de Galice. Mon mari et moi essayions patiemment de concilier notre travail et l’aide à tous ceux qui en avaient besoin.

A leur arrivée en Australie, les immigrants ne savaient pas l´anglais et ce pays fut un choc pour nous tous. Pour ma part, j´ai commençé à étudier l’anglais par correspondance et bientôt j´ai appris ce qu’il fallait pour me débrouiller et pour aider les autres.

Beaucoup d’ immigrés venaient chez nous pour nous rendre visite ou demander de l´aide. Ils n’avaient pas de famille et je les invitais à partager notre déjeuner ou dîner. Après cela, s´ils avaient besoin d’un service, on les amenait chez le médecin, à la banque, chez un avocat ou n’importe où il fallait pour régler leurs problèmes. On le faisait comme on l’aurait fait pour un membre de la famille. Avec amour et respect, parce que des deux côtés, on se sentait de la famille.

Je me souviens que peu à peu, au fil des ans, plusieurs hommes sont morts de maladie ou d’accident. Nous sommes allés à l’hôpital et à la police pour témoigner et dire qui ils étaient, parce que l´on connaissait presque tout le monde et qu’ils étaient nos amis. Je me souviens qu’une fois , la police nous a appelé et nous sommes allés mon mari et moi à l’hôpital d´Ingham. On a dû se rendre à la morgue, où l’on nous a montré deux cadavres. L’un était celui d´un jeune homme, ami de Lekeitio, l’autre celui d’un vieil homme qui habitait près du village . J´ai dit à John: «il faudrait aller chercher un prêtre pour leur donner les derniers sacrements».

Ces images sont restées dans mon coeur parce que tous les deux étaient de très bons amis.
J´ai prévenu la famille à Lekeitio, comme l’on faisait d´habitude et nous l’avons enterré avec affection et respect. Et successivement, nous avons continué à fournir notre aide pour enterrer les immigrés qui n´avaient pas de famille en Australie.

Je me souviens qu’une fois, nous avons envoyé en Galice le corps d’un garçon de là-bas qui s’était noyé dans la rivière d´Ingham. J´ai passé le jour de Noël à laver et repasser ses vêtements et une fois tout le travail terminé, on a envoyé le corps de ce pauvre garçon à sa mère en Galice.

Je crois que son frère s´appelait Juan Alvarez. John, mon mari l´a emmené de l’ hôpital à chez nous où il est resté quelques jours. Je me rappelle qu´il était très jeune et que c’était un très bon garçon. Quand il s´est senti mieux, il est parti à Sydney chez des amis .

Chaque fois les pompes funèbres nous appelaient. Un jour, pour un Italien qui était un ami et une très bonne personne, j´ai utilisé le costume de mon mari pour habiller le défunt parce qu´il n´ avait aucun moyen.

Je me chargeais de la collecte d’argent pour les funérailles auprès de tous les immigrés et jamais ils ne se sont dérobés. Parce qu’ils savaient que l´on faisait les choses avec cœur, ils faisaient pareil. Après, on assistait presque tous les immigrés qui habitaient à Ingham à l’organisation de funérailles. Et on l´enterrait avec dignité et amour de famille. Plus tard , John mon mari, est devenu responsable pour faire procéder à la construction d’une tombe avec le nom du défunt et envoyer un souvenir à la famille. C´est ainsi que se sont passées les près de 30 années que j’ai vécues à Ingham.

A partir de ses 50 ans, mon mari est devenu très malade du cœur. Il a subi cinq greffes chirurgicales et est resté entre la vie et la mort à Brisbane. Après cela, il est resté malade et délicat, mais il a continué à travailler dans la ferme jusqu´à ce que quelques années plus tard, nous la vendions.

Mes enfants ont grandi en bonne santé et sont de bons sportifs. Moi, en tant que mère basque et disciplinée, je les ai fait étudier car je voulais qu´ils aient une bonne éducation. Et avec une bonne gestion de notre budget, nous les avons envoyés à l’université. Enfin, je peux dire que j´ai réussi à avoir parmi eux deux enseignants, un psychologue et un mécanicien.

Quand mon père a pris sa retraite, il ne voulait pas vivre à Ingham. Laissant ma mère avec moi, il est reparti à Lekeitio en me disant qu’elle était pratiquement aveugle et qu´ il ne pouvait pas prendre soin d’elle. Il est retourné deux fois en Australie et a vécu avec nous, comme ma mère, à Ingham.

Je traitais très bien mes parents et ma famille. Sûrement que de temps en temps, je me fâchais, mais généralement j´avais beaucoup de patience avec tout le monde. J´ai travaillé énormément, sans penser à rien d’autre que faire le bien de ma famille. Mon père, je ne comprends pas ce qu’il lui arrivait mais il n´était jamais heureux, et il repartait à Lekeitio.

Il était difficile de le voir partir pour la troisième fois pour ma mère et moi y compris pour le reste de la famille. Après une année à Lekeitio, il a été victime d’une thrombose et est mort dans un hôpital de Bilbao. Il est enterré à Lekeitio et c’est ainsi que fut la fin de la vie de mon père.

Je sais que la vie est ainsi faite mais ma pauvre mère a eu des moments difficiles comme nous tous. Je comprends que nous devons respecter les personnes âgées, mais parfois ces problèmes sont très difficiles à gérer.

Vers l’année 1998, mon mari a été victime d’une très grave crise cardiaque et on a dû l´opérer une seconde fois. Puis, il a subi cinq greffes en plus. Il n’a jamais bien récupéré. Ma mère, quant à elle, a commencé à souffrir de la maladie d´Alzheimer et à perdre la mémoire. On a décidé alors de venir vivre à Townsville. Je me suis occupée d’eux comme je pouvais, mais cela n´était pas facile.

Mon quatrième fils Stephen “mon bébé” comme je l’appelle, a fini ses études dans une école catholique à Townsville et peu de temps après, il a trouvé une place d´apprenti mécanicien là. J’étais plus calme, car les trois autres ont trouvé du travail après avoir fini leurs études. Mon idée était de continuer selon nos possibilités.

Le deuxième, Thomas, a déménagé à Sydney. L’année suivante Michael, mon troisième fils, s’est marié et il est continue de vivre à Ingham où il habite avec sa famille. John, l’aîné, travaillait également dans cette ville.

Nous quatre habitions à Townsville dans une belle maison. Ma pauvre mère ne savait pas où elle était. Elle était totalement paralysée dans son lit et aveugle. Je pensais qu’il aurait été un sacrilège de l´envoyer dans un hôpital et je m’en suis donc occupée comme de John. J´avais un peu d’aide de la part d’infirmières qui venaient lui donner un bain quelques jours par semaine.

De nombreux et très tristes problèmes familiaux se sont présentés, mais il vaut mieux éviter d’en parler ou d’y penser. J´ai eu une terrible dépression à la ménopause, à 52 ans. Cette époque de ma vie a été dure, douloureuse et triste. Lors d’une visite à mon médecin traitant, celui-ci m’a dit que je devais devez sortir de la maison et c´est alors que j´ai décidé d’étudier l’art. Depuis mon enfance, j´ai toujours aimé la peinture et la musique, mais jamais je n´avais eu la chance de faire de telles études.

Je suis allée à l’école d’art et ai réussi à obtenir le diplôme de beaux-arts en trois ans.

Lorsque je me suis présentée à l’université, on m’a acceptée et puis j´ai continué à étudier pour avoir mon diplôme de beaux-arts. Je me suis retrouvée avec un prix qui m’a donné une grande joie. Et j´en ai un autre, de poésie, qui me rend très heureuse aussi.

Sept années d’études assez dures mais que j’ai beaucoup appréciées. L´art et la poésie m’ont permis de me développer en tant que femme et être humain et m’ont permis d’exprimer mes sentiments en tant qu’individu et artiste.

Mon idée était de continuer et d’étudier l’archéologie. Je me suis présentée à la faculté et j’ai été acceptée. J’en étais très heureuse, parce qu’en vérité, cela aurait été le chemin que j´aurais aimé pour travailler.

Mais, cette même année, ma mère est décédée en août et je n´ai pas pu continuer mes études d’archéologie. Parce que mon mari voulait repartir à Donostia.

Nous avons quitté Townsville en novembre 2002. Dès notre arrivée, j´ai vu que John n´était pas bien mais il continuait son traitement. On habitait un appartement à Donostia qu’une cousine m’avait laissé en héritage. Les jours s’écoulaient normalement et nous faisions les rénovations nécessaires pour mieux vivre dans l´appartement.

Un après-midi, nous sommes allés dans un magasin pour acheter une veste pour John, mais aucune ne nous a plu et nous avons décidé de remettre cela au lendemain. Quand nous nous sommes levés, je me suis rendu compte qu´on nous avait volé le portefeuille qui contenait 5 000 dollars australiens et tous les papiers. J’ai été prise d’un horrible dégoût.

Le 16 décembre, à 19h00, mon mari est sorti acheter des clous et du pain pour le dîner. Il ne rentrait pas et j’ai demandé à ma cousine qui se trouvait avec moi. “Combien de temps faut-il pour qu´il revienne?”. Peu après, la police est venue me dire qu’il était mort dans le magasin d’à côté. J’ai eu très peur mais je me suis calmée et j´ai appelé mon fils pour lui annoncer la mauvaise nouvelle. Le lendemain, je suis allée à la police, j´ai fait tout ce que je devais et avec l’aide de mes cousins, je me suis présentée à la morgue pour le voir une dernière fois.

Le mercredi c´était l’adieu au funérarium. Comme il me l’avait demandé précédemment, il a été incinéré. Le lendemain, jeudi, mon fils Tomas est arrivé d’Australie. Le vendredi ont eu lieu ses obsèques dans l’église voisine de mon appartement dans la rue Général Lerchundi.

Le lendemain, jour de Noël, nous sommes retournés en Australie avec les cendres de mon mari. Nous sommes arrivés détruits par la douleur et l’épuisement.

Je suis restée á la maison de mon fils aîné John. Après les funérailles et régler tous les papiers, je suis rentrée à Donostia, parce que je n’avais rien à faire en Australie. Mes enfants étaient avec leur conjoint et avaient leur travail.

Toute seule ma vie a été difficile et pleine de problèmes. Je l´ai passée comme j’ai pu , mais cela n’a pas été facile.

Mon fils Tomas est venu avec moi à Donostia et l´on a terminé la rénovation de l´appartement afin de pouvoir l´habiter. Un mois plus tard, il est reparti en Australie et a commencé à travailler. Enfin , la vie continuait avec normalité pour eux et pour moi.

Quand je me suis retrouvée seule à Donostia , j´ai commencé à peindre. Je sortais chaque jour me promener devant la mer. Ma dépression n´allait pas mieux et je souffrais assez. Ma famille et mes amis ont été très bons avec moi et je leur resterai toute ma vie très reconnaissante pour toute l’attention reçue.

Après trois ans à Donostia, j´avais déjà quatre petits-enfants. C’est alors que j´ai décidé de vendre l’appartement et de rentrer en Australie pour prendre soin des miens à Townsville, près de ma famille.

Plus tard sont nées deux jolies filles qui me donnent beaucoup de joie et dont je prends bien soin et à qui je donne tout mon amour.

Je suis une grande mère très fière de mes six petits-enfants. Quatre garçons et deux filles. Je les aime tous beaucoup comme mes enfants et ma famille en Euskadi. Et pour tous mes amis j´ai une affection familiale et particulière.

Je vis seule et suis heureuse à la fois près de la campagne et de la ville. J´ai un beau jardin avec des arbres et des fleurs dont je m´ occupe. Maintenant je suis guérie de la dépression et aujourd’hui, la vie me parait un rêve.

Je parle italien et anglais parce que j´ai étudié les deux langues. Presque tous les jours, je parle encore en espagnol. Et je n´ai pas oublié le basque de Lekeitio.

Cela me rend heureuse de me mêler aux gens d’autres pays et d’apprendre d’eux. L’Australie est un beau jardin de différentes cultures.

Je continue à aider des gens qui ont besoin de moi. Et comme tous mes petits-enfants sont au collège, je recommence à peindre et à écrire de la poésie à nouveau. Je souhaite que Dieu me donne quelque années de paix et de tranquillité.

Ma santé n´a jamais été excellente car j’ai souffert d’asthme toute ma vie mais ceci est sous contrôle et tout va mieux. En revanche, maintenant mon coeur n’est pas en bon état avec deux valves malades et quelque chose de plus. J´espère que l´on me trouvera la solution.

En mars de l’année prochaine, cela fera 53 ans que j´habite en Australie. Il ne reste pas beaucoup de gens immigrés âgés dans cette zone d’Australie. Et je souhaite que l´on fasse avec moi ce que j´ai fait avec mes aînés. “Prendre soin un peu de moi et respecter.”

Le reste de mes nombreuses et tristes expériences de la vie ne vaut pas la peine les raconter, je les garde dans mon coeur pour toujours.

J´ai essayé de vous raconter quelque chose de ma vie et de ma personnalité.

Toujours heureuse, pleine d’amour pour tout le monde et correcte. En respectant l’éducation de mon enfance au Pays Basque.
Ma vraie terre.

Je vous dis au revoir en vous laissant ce poème que je vous écris ci-dessous.
Agur

(Rose d´amour)

Voix de l’âme qui parle de mes chères montagnes d’Euskal Herria.
La Terre qui m’a vu naître et doucement croître, entre le manteau sacré de ses belles prairies de velours vert.

Le fleuve Lea où mes pieds nus ont traversé les joies d’hier.

Je rêve que dans mon lit de mort je traverserais de nouveau les belles prairies de velours vert où je suis née.

Et du dessus de l’horizon, je laisserais voler une rose rouge d’amour avec un au revoir pour toujours.

Avec amour.
Maria Arrasate de Mendiolea
(Conchi).

Avec amour.
Maria Arrasate de Mendiolea
(Conchi)

Spanish

15 -11- 2015, Townsville
Australia

Maria Arrasate Cajigas de Mendiolea.
(Conchi)
Escribo mis vivencias en tierra que me acogió bien, me dió cobijo y trabajo como a una Australiana mas.
Naci un 30 de Noviembre en Lequeitio, Vizcaya. Y me educaron en el colegio de las monjas del mismo pueblo.
Mi niñez transcurrió feliz con mis buenos padres y el resto de mi familia. Los años no eran buenos por la post guerra, pero se vivía trabajando duro.
A los 15 años me dijo mi madre Fermina, tienes que aprender a coser porque con un oficio puedes trabajar de él y cuidarte mejor el resto de tu vida.
La obedecí y me fui a casa de una familia estupenda que me trataron como a una hija. Siempre los he tenido en mi corazón por muy Lejos que haya vivido.
Mi maestra se llamaba Mari Feli Salinas de lequeitio. Estuve con ella unos dos años.
luego de aprender el oficio, me quedé en mi casa y me puse a coser para ayudar a mi madre con la economía de casa.
Al año conocí a mi futuro esposo en Lequeitio.
El era Australiano, hijo de una familia Vasca de Aulestia Vizcaya. Que habían emigrado a Australia el año 1924.
Su madre, su hermana y Jon se vinieron a pasar unas vacaciones a Lequeitio. Y sin pensarlo dos veces, nos conocimos.
Primero fuimos amigos en cuadrilla y más tarde algo paso, que nos unió para toda la vida. La verdad es que hemos procurado, los dos mutuamente, los cuarenta años que vivimos juntos, ayudarnos y recibir lo mejor de la vida con paz y respeto.
Nos casamos un 12 de Enero en Lequeitio, Vizcaya. Regresamos a su tierra, Australia al pueblo de Ingham QLD, donde vivía toda su familia.
Viajamos en el barco llamado “Oriana” el viaje fue bueno, pero yo estuve mareada del mar casi todo el tiempo. A pesar de ello pude admirar el Canal de Suez y algunas naciones en la India. Como Ceilán y alguna mas.
Todo fue aprender y admirar bellas tierras distintas a la mía. Y agradecida estoy de la providencia por haberme regalado el don de entender a seres humanos tan distintos a los de mi tierra. Pero al fin todos somos humanos y por esta razón, siempre he dado mi mano con fraternidad y amor a todo semejante que ha pasado por mi casa.
Tantísimo me gusto el cambio de mi vida que hoy todavía estudio lenguas, historia y leo sin parar. Solamente por interés personal.
Y después de tantos años viviendo con otras razas, se que en general todos queremos el bien de la familia. Esto me contenta personalmente porque “Dios” me dio el privilegio de conocer muchas y diferentes personas con culturas bellísimas.

Llegue a Ingham un 9 de Marzo del año 1963, de noche. Y me acomode a vivir con la Madre de mi esposo y dos hermanos mas. El primer día que me levanté de la cama y miré a fuera admiré una vista preciosa con la tierra llena de caña de azúcar. Y unas vacas mas junto a algún pequeño canguro mañanero.
La tierra pertenecía a los 4 hermanos Mendiolea, Donde los 4 trabajaban cosechando la caña de azúcar. En aquel tiempo empleaban hombres para cortarla a mano y el trabajo era muy duro. Después de un par de años se industrializó el trabajo para bien de todos GD.
La verdad es que al principio se me hizo muy dura la nueva vida, porque no conocía a nadie. No sabía hablar el Ingles, ni el Italiano. El pueblo estaba lleno de ellos y todos la llamaban, la Italia pequeña de QLD.
Mi suegra me puso de cocinera. Y con lo poco que sabía de lo que me había ensenado mi madre en mi casa. Y con lo que ella me enseño en un año aprendí a ser una buena ama de casa.
Como mujer soy ordenada y me gusta cocinar. Mi casa siempre la tengo limpia y mi jardín impecable, con árboles y flores de colores. Me gusta la naturaleza de verdad.
El 7 de Febrero del año 1964 nació mi hijo mayor. Se llama Juan como su padre, pero lo llamamos Jon, al año siguiente nació Tomas mi segundo hijo. Esto me lleno la vida pues siendo madre una mujer se siente contenta.
En Agosto del año 1969 nació mi tercer hijo Michael y feliz porque me encantan los niños.
la verdad esperaba una niña, pero como no vino fue igual. Más tarde el ano1979 tuve a mi hijo Stephen y ultimo. Con mi familia completa seguí trabajando y criando a mis hijos lo mejor que pude.
Traje a mis padres a Ingham el año1967 pues mi madre tenía un problema en la vista y no veía bien. Sabía que ella necesitaba ayuda y se la di todas las veces que la necesitaba durante toda mi vida. Mi padre trabajaba en el Ayuntamiento de Ingham y con la seguridad de un trabajo la vida seguía su curso. Mi madre se dedicaba a las labores de casa.
En aquellos años llegaron muchos Inmigrantes de toda España pero la mayoría eran del país Vasco, Navarra, Santander y Galicia. Mi esposo y yo con mucha paciencia compaginábamos nuestro trabajo ayudando a toda persona que lo necesitaba.
Los inmigrantes no sabíamos el Ingles y esto fue un trauma para todos nosotros al llegar. Yo me puse a estudiar el Ingles por correspondencia y pronto aprendí lo necesario para mis necesidades y para ayudar al prójimo GD.
Mucha gente inmigrante venía a mi casa a visitarnos o pedir un favor. Ellos no tenían familia y yo los invitaba a comer o cenar. Después de esto si necesitaban algún favor los llevábamos al doctor, al Banco, Abogado o donde fuese para arreglar sus problemas. Lo hacíamos igual que a un miembro de la familia. Con cariño y respeto porque nos sentíamos familia por ambas partes.
Recuerdo que poco a poco durante estos años varios hombres fallecieron de enfermedad o de accidentes, y nos toco ir al Hospital y a la policía a declarar y decir quiénes eran porque ya conocíamos a casi todos y eran amigos nuestros.
Recuerdo que una de las veces llamó la policía. Fuimos mi esposo y yo al Hospital de Ingham. Este día nos toco ir al mortuorio y nos encontramos con dos cadáveres. Uno de ellos era un chico amigo de Lequeitio, y el otro un señor mayor de muy cerca del mismo pueblo. “Dije a Jon, mejor que vayas donde los curas y traigas al cura para que les de la extremaunción”.
Esto se me quedó grabado en mi corazón por el hecho de que eran los dos muy conocidos de nosotros.
Avisé a su familia en Lequeitio, como lo hacía siempre y lo enterramos con cariño y respeto. Y sucesivamente ayudamos a enterrar a emigrantes que no tenían familia en Australia.
Recuerdo que una de las veces enviamos a Galicia el cuerpo de un chico Gallego que se ahogó en el rio Ingham. Para enviarlo a su pueblo me pase el día de Navidad lavando y planchando su ropa. Y toda ella bien arreglada la enviamos junto con el cadáver a su madre en Galicia.
Creo que su hermano se llamaba Juan Alvarez. Jon, mi marido lo trajo del Hospital y lo cuidamos unos días nosotros en nuestra casa. Recuerdo que era muy joven y muy buena persona. Cuando se repuso se marchó a Sydney a casa de unos amigos.
Siempre que moría algún Español o Vasco que no tenía familia nos llamaba la policía y el enterrador. Este como era amigo nuestro, un señor Italiano muy bueno, yo le mandaba el traje de mi esposo para vestir al difunto si este no tenía medios.
Yo me encargaba de recolectar el dinero entre todos los Inmigrantes para el funeral y jamás ningún Inmigrante nos dió la espalda. Porque ellos sabían que lo hacíamos de todo corazón al igual que todos ellos.
Después asistíamos casi todos los Inmigrantes que vivíamos en Ingham al funeral. Y lo enterrábamos con dignidad y amor de familia. Más tarde Jon mi esposo se encargaba de hacerles una tumba con su nombre para enviar un recuerdo a su familia. Y de esta forma pasaron casi los treinta años que viví en Ingham.
Mi esposo se puso muy enfermo del corazón a los 50 años y lo operaron de 5 injertos a vida o muerte en Brisbane. Después de esto quedó enfermo y delicado pero siguió trabajando en la hacienda hasta que la vendimos unos años más tarde.
Mis hijos ya iban creciendo saludables y eran buenos deportistas. Yo como madre Vasca y disciplinada los hacía estudiar, pues quería que se educasen bien. Y con buena dirección conseguimos enviarlos a la Universidad.
Por fin puedo decir que conseguí dos profesores, un Sicólogo y un mecánico.
Cuando se retiró mi padre Q E D, no quería vivir en Ingham. Dejando a mi madre conmigo se marchó a Lequeitio y me dijo porque ya estaba casi ciega, él no se podía hacer cargo de ella y se fue.
Volvió dos veces más a Australia y vivió con nosotros, al igual que mi madre en Ingham.
Yo trataba muy bien a mis padres y a mi familia. Seguro que alguna vez me enfadaría, pero en general tenía mucha paciencia con todos. Trabajaba muchísimo sin pensar en otra cosa que hacer el bien para la familia.
Mi padre no se que tenía que nunca estaba contento, y se nos marchaba a Lequeitio.
Fue duro verlo marchar por tercera vez para mi madre y para mi, incluyendo el resto de la familia. Después de un año allá en Lequeitio le dió una trombosis y falleció en Bilbao en un hospital. Lo enterraron en Lequeitio y de esta forma terminó la vida de mi padre QED.
Sé, que la vida es de esta forma, pero mi pobre madre lo paso muy mal al igual que todos nosotros. Comprendo que tenemos que respetar a las personas mayores pero a veces son muy duros estos problemas de digerir.
Hacia el año1998 mi esposo se puso muy grave de un ataque al corazón y lo tuvieron que operar por segunda vez. Otros 5 injertos en el corazón. Ya nunca quedó bien y como mi Madre ya empezó con el alzaimer y sin memoria, pues decidimos venir a vivir a Townsville. Yo cuidaba de los dos como podía pero no era nada fácil.
Mi cuarto hijo Stephen “my baby” como lo llamo yo terminó sus estudios en un colegio Católico en Townsville Y seguidamente se colocó de aprendiz de mecánico aquí mismo.
Yo más tranquila pues tenía a los otros tres mayores trabajando después de haber terminado sus estudios. Pensé en seguir adelante como se podía.
.

El segundo Tomás se fue a vivir a Sídney. Y al año siguiente se casó Michael mi tercer hijo. Este se quedó a vivir en Ingham donde sigue con su familia. Y Jon estaba trabajando también en esta ciudad.
Nosotros cuatro vivíamos en Townsville en una casa bonita. Y mi pobre madre ya no sabía dónde estaba. Quedo paralizada totalmente en cama y sin vista.
Yo pensé que era un sacrilegio meterla en un Hospital a sí que la cuidaba en casa al igual que a Jon, con un poco de ayuda de las enfermeras que la venían a bañar algunos días.
Después de muchos problemas de familia que se me presentaron muy tristes, y mejor no pensarlos ni decirlos. Me entró una depresión terrible, porque ya empezaba con la menopausia. “Tenía 52 años en aquel entonces.”
Esa temporada de mi vida fue dura, penosa y triste. Uno de los días que visite a mi médico me dijo, tienes que salir de casa y decidí estudiar arte. Siempre me gusto desde niña la pintura y la música pero nunca tuve oportunidad de estudiarla.
Me fui a la escuela de arte y estudié el diploma de Bellas Artes en tres años.
Cuando me presenté en la Universidad me aceptaron seguidamente y volví a estudiar mi licenciatura en Bellas Artes. Terminé con un premio que me dio mucha alegría. Y tengo otro de poesía que me hace muy feliz.
Fueron siete años de estudios bastante duros pero muy bien apreciados por mí. El Arte y la poesía para mi han sido el desarrollo como mujer y ser humano, y la vía para expresar mis sentimientos como persona y artista.
Pensé que quería seguir y estudiar Arqueología. Volví y me presenté en la facultad y me aceptaron seguidamente. Me puse muy contenta, porque la verdad es que este ha sido siempre el camino que me habría gustado para trabajar.
Este mismo año mi madre falleció en Agosto y no pude seguir con mi estudio de arqueología. Porque mi esposo quiso que nos fuéramos a Donostia.
A sí que salimos de Townsville un Noviembre del año 2002. Al llegar le vi a Jon que no estaba bien pero con su medicina iba tirando. Nos quedamos en el piso que heredé de una prima mía en Donostia. Los días pasaban normales arreglando el piso para poder vivir en el.
Salimos una noche y fuimos a una tienda para comprar una chaqueta para Jon, pero no nos gustó ninguna, así que lo dejamos para el día siguiente. Al levantarme me di cuenta que me habían robado mi cartera con $ 5000 dólares Australianos, mas todos los documentos. Me llevé un disgusto terrible.
El 16 de Diciembre a las 7 de la tarde salió mi esposo a comprar unos clavos y el pan para cenar. No llegaba y dije a mi prima que estaba conmigo. “Cuánto tarda” y al momento se me presentó la policía diciéndome que había fallecido en la tienda de al lado. Me asusté de una forma terrible, pero me compuse y llamé a mi hijo con la noticia. Al día siguiente fui a la policía, hice lo que me mandaron y con ayuda de mis primos me presenté en el tanatorio para verlo por última vez.
Un miércoles fue su despedida en el Tanatorio y como me lo pidió el anteriormente lo incineraron. Al día siguiente Jueves, llego mi hijo Tomas de Australia. Y el Viernes fue su funeral en la Iglesia cercana de mi piso de la calle General Lerchundi.
Al día siguiente día de Navidad salimos hacia Australia con los Restos de mi esposo QED. Llegamos destrozados de pena y de cansancio.
Me quede en casa de mi hijo Jon y después del Funeral y de arreglarlo todo me volví a Donostia, pues ya no tenía nada que hacer en Australia, porque mis hijos ya estaban con sus parejas y trabajando.

Sola mi vida fue dura y llena de problemas. lo pasé como pude pero no fue fácil.
Mi hijo Tomas se vino a Donostia conmigo y, terminamos de arreglar el piso para yo poder vivir en el. Al mes se volvió para Australia y empezó a trabajar. Por fin la vida siguió su curso normal para todos ellos y para mí.
Cuando me quede sola en Donostia me puse a pintar. Y salía a pasear por delante del mar todos los días. Mi depresión no estaba mejor y sufría bastante. Mi familia y mis amigos se portaron muy bien conmigo y les agradeceré toda mi vida todo el cariño que me dieron.
Despues de tres anos en Donostia ya tenía cuatro nietos. Y decidí vender el piso y volverme de vuelta a Australia para cuidar a los de Townsville y estar cerca de la familia.
Más tarde nacieron dos niñas preciosas las cuales me dan muchas alegrías y las cuido igualmente bien y con mucho cariño.
.Soy una amuma muy orgullosa de mis seis nietos. Cuatro varones y dos niñas. Los quiero a todos muchísimo al igual que a mis hijos y familia de Euskadi. Y para todos mis amigos tengo un cariño familiar y especial.
Vivo sola y contenta cerca del campo y de la ciudad. Tengo un jardín bonito con arboles y flores que las cuido yo. Ya estoy curada de la depresión y la vida me parece un sueño estos días.
Hablo el Italiano, el Inglés porque estudié las dos lenguas. Sigo comunicándome casi todos los días en Castellano. Y no se me ha olvidado el Euskera de Lequeitio.
Me hace feliz mezclarme con gentes de otros países y poder aprender de ellos, porque Australia es un jardín hermoso de diferentes culturas.
Sigo ayudando a personas que me necesitan. Y como todos mis nietos están en el colegio he empezado a pintar y escribir poesía otra vez. Espero que Dios me de algunos añitos de paz y sosiego.
Mi salud nunca ha sido buena porque he sufrido de asma toda mi vida. La tengo controlada y todo va mejor. Ahora mi corazón no está bien pues tengo dos válvulas enfermas y algo más. Espero me lo solucionen.
En Marzo del año que viene hará 53 años que vivo en Australia. Ya no quedamos más que varias personas mayores en esta parte de Australia. Y espero que hagan conmigo lo mismo que yo hice con mis mayores. “Cuidarme un poquito y respetarme”.
El resto de mis muchas y tristes vivencias de mi vida no merece la pena decirlas, me las quedo en mi corazón para siempre.
He procurado contaros algo de mi vida y de mi personalidad.
Siempre contenta, llena de amor para todos y correcta. Respetando siempre la educación de mi niñez en Euskal Herria.
Mi tierra verdadera.
Me despido con este poema que os escribo seguidamente.
Agur

(Rosa de amor)
Voz del alma que habla de mis amadas, montañas de Euskal Herria.
Tierra que me vió nacer y dulcemente crecer, entre el manto sagrado de sus bellas praderas de terciopelo verde.
Rio Lea, donde mis pies descalzos recorrieron las alegrías de un ayer.
Sueño, que en mi lecho de muerte Volveré a cruzar las bellas praderas de terciopelo verde donde nací.
Y desde lo alto del horizonte, dejaré volar una rosa roja de amor con un adiós para siempre.
Con cariño.
Maria Arrasate de Mendiolea
(Conchi).

English

21-1-2016 Townsville
Australia
Maria Arrasate Cajigas de Mendiolea
(Conchi)
I write about my experiences of life in a land that gave me shelter and work, and which accepted me like any other Australian.
I was born on 30th November 1944 in Lequeitio, Vizcaya and was educated by the nuns in the same village. I had a happy childhood with loving parents and relatives. The years after the Civil Spanish War were difficult but one could survive by working hard.
At the age of 15 my mother informed me that I needed to learn a skill, because this could provide for me for the rest of my life, so I learned to sew. To learn this skill I went to the house of a wonderful family who treated me like a daughter. I always keep these people in my heart even though I have lived far away from them.
My teacher was named Mari Feli Salinas de Lequeitio. I was with her for two years. Then I stayed at home and I sewed to help my mother with the costs of the house.
In 1962 I met my future husband in Lequeitio. He was Australian, son of a Basque family from Aulestia, Vizcaya that had migrated to Australia in 1924. Juan (John), his mother and sister came to Lequeitio for a holiday and we met. At first we were friends, but soon we realised that we wanted to be together for all time. We were married on the 12th of January 1963 in Lequeitio. I was 18 years old. We returned to his home, Australia, to the small town of Ingham where all his family lived.
We travelled on the ship the Oriana. The voyage was interesting, but I was seasick most of the time. On the trip we were able to see Napoli the Suez Canal, other places and Ceylon.
There was so much to learn and admire in these lands which are so different to mine.

I am glad that I have been able to meet so many different people, and gain an understanding of them. I continue to be interested in many things, I study languages and history and I read avidly for personal enjoyment.
We arrived on 9th March 1963 at night in Ingham were I was to live with my husband’s mother and two of his brothers. The next morning I woke to see a beautiful view with fields full of sugar cane, cows and a little kangaroo.
The land belonged to the four Mendiolea brothers. At that time they employed men to cut the cane by hand which was extremely hard work.
After a few years the harvesting of cane was mechanised which was an improvement for all. The truth is that at the beginning I found my new life very hard. Our house was outside the town, I didn’t know anybody. I didn’t speak English or Italian. I was full of Italians; everyone called it the “little Italy” of North Queensland.
My mother-in-law taught me how to cook, and with the little that my mother had taught me I became a good cook and a good housewife. I was very organised, with my home being spotless and my garden impeccable, with trees and flowers in abundance. I truly loved nature.
On 7th February 1964 my first son was born. He was named Juan after his father, but we always called him John. The following year our second son was born, Tomas. My life was full, I was so happy to be a wife and mother.
In August 1969 our third son, Michael, was born and I was so happy as I love children so much. Then followed, in 1978 our last child, another son, Stephen. Our family was now complete and I dedicated myself to raising our children with care and love.
In 1967 I brought my parents to Ingham. My mother had problems with failing vision and I wanted to look after her with as much care as she had looked after me when I was young. My father worked for the council and my mother was at home, and sometimes she helped me with the children.
During those years many migrants arrived in Ingham from all over Spain but mainly from the Basque Country, Navarra, Santander and Galicia. My husband and I worked together to help many of these migrants as we understood their problems. Many did not speak English and this was a huge disadvantage. I began to learn English by correspondence and soon learned what was necessary to help myself and others.
Many migrants would come to our house and ask for help in sorting out their problems: it could be with the doctor, the bank, a lawyer. We accepted everyone, and treated them with respect. We organised their burials, raised money for their tombs from the local community, and sent news to the families overseas. I also wash and iron the clothes for the deceased. These people were buried with dignity and love, and the whole migrant community attended. We continued to help people in this way for the thirty years that we lived in Ingham. These scenes are engraved on my heart.
When my husband was in his fifties, he had serious heart problems and had to have an operation with five by-passes. Although he was not as strong as before, he continued working on the farm until we sold the farm some years later.
In the meantime my sons were growing up, and as I was a strict Basque mother I instilled in them my firm belief in a good education. The result is that among them there are two teachers, a psychologist and a mechanic.
Also during this time my father retired and wanted to return to his homeland. He returned twice to Australia with us, but could not live here. He is buried in his birthplace, Lequeitio.
During 1998 my husband, John, had a serious heart attack, and required an operation with another five by-passes. He was not very well after this, and sadly my mother began to suffer from Alzheimer’s. At this point we decided to leave the farm in Ingham and to live in Townsville to be closer to specialist medical services. I dedicated myself to looking after both of them. I did this with love, but it was not easy. My mother was completely paralysed and was blind. My husband was devoted to my mother, and with his help and also with the help of visiting nurses, we managed.
However, with so many problems and so much sadness in our lives I began to suffer from a terrible depression. This period of my life was hard and painful. But strangely it led to something of great purpose for me. A doctor told me that I had to go out of the house and find something of interest to do. I decided to do something I had often dream about- I decided to study art. I had always loved art since my childhood but I had never had the opportunity t study it.
I went to the School of Art and studied for a Diploma of Visual Arts which I completed in three years. Then I was accepted by the University to study for my degree in Visual Arts. I graduated in four years, and was delighted to be awarded a special prize for the standard of my work. These were seven years which were very demanding, with all my other responsibilities, but I was so pleased to have succeeded and to have realised a dream.
Both poetry and art have been important to me and have allowed me to express myself as a woman, as a human being and as an artist. I then thought that I would like to study archaeology and I was accepted by the university.
However, that year my mother died and I was unable to continue as at that point my husband wanted us to go to Donostia to visit family. We left Townsville in November 2002. John was not very well but with his medicine he was managing. We were staying in an apartment which I had inherited from an aunt. On 16th November at 7 O’clock in the evening my husband went out to buy some bread for the evening meal. He had been away a long time when the police arrived at the door to tell me dreadful news. My beloved husband had died suddenly in the shop next door. It was a terrible shock and I was devastated but I had to control myself to phone to Australia to tell my sons.
My son Tomas arrived from Australia and we had a funeral service in the church near the apartment. Following John’ wishes he was cremated. The next day, Christmas Day, WE left for Australia to have another funeral service in the home of John’s birth. WE arrived home heartbroken and exhausted.
Unfortunately, the condition of inheriting the apartment in Donostia was that I had to live in it for three years. I returned, and being alone, I was again suffering from depression. I walked along the beach every day, and I began to paint again. My family and friends were very supportive and concerned, and I will be grateful to them all my life for their love and care.
After the three years I sold the apartment and returned to Australia. By now my sons had four grandsons, and in the following year two lovely little grand-daughters were born. It is a great pleasure for me to look after my grandchildren. I am a very proud grandmother of all my six grandchildren who bring me much joy. I love equally my sons and their families, and my family in Euskadi. And for all my friends I have a love which is special and profound.
I live alone independently, in the City but also not far from the bush.
I have a beautiful garden with trees and flowers which I enjoy. I no longer have depression and my life is tranquil.
I speak Spanish, Basque, and Italian. I am surrounded by books and I continue to study. Mainly I communicate in Castellano, but I have not forgotten the Euskera of Lequeitio. I am happy to mix with people from other countries and cultures, and to learn from them.
I continue to help people who need me, and now that my grandchildren are all at school I have begun to paint and write poetry again. My health never has been good because I have suffered with asthma all my life. Now my heart is a problem. I hope that God will give me a few more years of peace and contentment.
There have been many experiences in my life which have caused me great sorrow but I will not speak of them. However, they will remain in my heart forever.
I have tried to tell something of my life, and of my character- strong, honest, independent and with a deep love for others.
I always respect the education that I received in my childhood in Euskalerria. My true homeland.
I bid you farewell with this following poem. Agur. Goodbye.

Rose of love
Voice of my heart which speaks of my loving Mountains of Euskalerria.
Land that gave birth to me, and let me sweetly grow Among the sacred blanket of your beautiful fields of green velvet.
River Lea, were my bare feet ran though the happiness of my youth.
I dream, that on my deathbed I will return to cross the beautiful fields Of green velvet where I was born.
And from the far horizon, release a rose of love As a final farewell.
With love
Maria Arrasate de Mendiolea